U bent hier

Next Wave: visions on feminism - interviews

Leer nog meer over hedendaags feminisme aan de hand van interviews met een aantal Brusselse organisaties, die de next wave mee vormgeven.

RoSa

Stefanie Van Rompaey, bibliotheekverantwoordelijke en verantwoordelijke publiekswerking

Welk boek dat jullie getipt hebben is jouw favoriet? En waarom?

“Voor mij is dat het oudste boek van de lijst: Sister Outsider van Audre Lorde. Het is enorm rijk aan inhoud, met toespraken en essays over vrouwelijkheid, erotiek, racisme, klasse, reizen, seksisme, enzovoort. De literaire kwaliteit is erg hoog en Lorde's stem is soms duister, maar tegelijk erg vreugde- en hoopvol. Het is een essentieel boek als je het over feminisme hebt. Een andere tip is To Exist is to Resist: Black Feminism in Europe. Ik ben al bekend met Amerikaanse stemmen in het afrofeminisme, maar ben dat veel minder op Europees vlak. Met dit boek willen de auteurs aan ‘counter-storytelling’ doen: de bijdragen aan het boek zijn van de hand van activisten, artiesten en geleerden van kleur die werken rond black feminism in Europa. Het is momenteel uitgeleend, maar daarna ga ik het zeker zelf lezen!”

Vertel kort iets over RoSa, waar maken jullie het verschil?

“De bibliotheek van RoSa is ons fundament en onze grote trots. Het is een unieke bib, gespecialiseerd in feminisme en gender en bevat meer dan 30 000 non-fictieboeken, onder andere biografieën, academische werken, essays, boeken over kunst, enzovoort. Onze titels variëren van werken over katholieke, feministische nonnen in de Filippijnen, marxistische theorieën over ecofeminisme, tot boeken over seksueel misbruik bij dakloze vrouwen. Soms ben ik zelf verbaasd over de informatie die we in huis hebben. Maar je vindt uiteraard ook de klassiekers in onze bib, zoals bijvoorbeeld Simone de Beauvoir. De bibliotheek is voor iedereen toegankelijk en je kan er (normaal gezien, wanneer corona geen roet in het eten gooit) ook werken of gewoon zitten lezen.”

Welke andere boeken of feministen moeten we zeker kennen?

“Eén van mijn favoriete schrijfsters is Virginia Woolf en mijn favoriete boek van haar is Orlando, een genderbending verhaal. Daarnaast hou ik ook van Clarice Lispector en bijvoorbeeld haar kronieken in De ontdekking van de wereld. Ik denk wel niet dat deze vrouwen zichzelf per se als feminist zouden omschrijven. Als ik persoonlijk een feminist moet aanraden, dan filosofe Nina Power, van wie ik het werk erg on point vind. Op de website van RoSa vind je trouwens portretten van wel honderd belangrijke vrouwen!”

Waarom is feminisme belangrijk?

“In haar essay A Room Of One’s Own uit 1929, vraagt Virginia Woolf zich af of er honderd jaar later voor vrouwen al veel veranderd zou zijn. Het vertrekpunt van die tekst is dat vrouwelijke auteurs een kamer voor zichzelf en een eigen inkomen moeten hebben om te kunnen schrijven. Maar bij uitbreiding gaat het boek over genderongelijkheid. We zijn vandaag bijna honderd jaar verder, maar m/v/x staan nog steeds niet op gelijke voet. Er is natuurlijk veel verbeterd sinds de tijd van Virginia Woolf, maar er moet nog steeds ontzettend veel gebeuren. Zolang er ongelijkheid is, is feminisme belangrijk.”

Period. Brussels

Inge Chen, press officer

Which book from the collection is your favourite? And why?

“My personal favourite from the list is Feminism for the 99%. It's a short read with intriguing theses, which are rooted in anticapitalism and antiracism in a time where corporations too often coopt feminist slogans for their profit. It is a manifesto that encourages you to see the big picture and connects the dots. It also steps away from white feminism and the idea that feminism is reached with equal pay and breaking the glass ceiling.”

Where does Period. make a difference?

Period. Brussels is a feminist solidarity network, founded in 2016. We organize workshops, boot camps and get-togethers to connect like-minded feminists and to embrace the idea that everything is political and that we can be stronger together. Period. Brussels wants to create and organize spaces together and empower everyone who defines themself as womxn to discuss topics that are very often neglected in the public debate. We discuss topics like sexual harassment, sexuality and desire, consent and racism in small workshops. We want to offer English-speaking feminists a place to connect without the pressure to network on a professional level and to find people to rant and vent together about every day's bullshit.”

Are there any other (fiction) books or feminists that you think we should definitely know?

“Our guide It’s Not That Grey by Sara Hassan and Juliette Sanchez-Lambert deconstructs the so-called “grey zone” of sexual harassment by giving concrete tools to identify, bust myths around and fight harassment. It’s a practical guide navigating the twilight of harassment. Another book I can recommend is Can we all be feminists? - Seventeen Writers on intersectionality, identity and finding the right way forward for feminism, a book full of essays about intersectional feminism.”

Vrouwenraad - Jongerenwerking The Next Wave

Caroline Van Sumere, communicatie- en projectmedewerker

Welk boek uit de collectie is jouw favoriet? En waarom?

Onzichtbare vrouwen van Caroline Criado-Pérez en Harry N. Abrams. In dit boek wordt op een bevattelijke manier uitgelegd hoe onze huidige maatschappij voor en door mannen ontworpen werd en nog steeds wordt. Het resultaat is een ‘gender datakloof’. Op basis van allerlei praktijkvoorbeelden en gegevens laat Criado-Pérez zien hoe deze ongelijkheid in kennis en onderzoek het welzijn van vrouwen over de hele wereld schaadt en hoe mannen voortdurend als de norm of standaard beschouwd worden. Ze verduidelijkt hoe genderongelijkheid zich veruiterlijkt bij de inrichting van de openbare ruimte en hoe belangrijk representatie is bij besluitvormingsprocessen (zie actuele discussies rond menstruatiearmoede, onbetaalde zorgarbeid, etc.) zodat de ervaringen van vrouwen in rekening worden gebracht. Het is een boek vol feiten en eyeopeners en al zeker een aanrader voor iedereen die toch nog vindt dat feminisme vandaag de dag toch niet meer nodig is.”

Vertel kort iets over The Next Wave, waar maken jullie het verschil?

The Next Wave is de jongerenwerking van De Vrouwenraad. Voor en door een nieuwe generatie jonge feministen! Waar liggen jonge feministen wakker van en hoe kunnen we hen het beste verder helpen? Dat is een vraag die Vrouwenraad zich al even stelt. En wie kan die vraag beter beantwoorden dan jonge feministen zelf? Daarom kwam er The Next Wave. Een knipoog naar de zogenaamde feministische golven, maar vooral een naam die ons eraan moet helpen herinneren dat feminisme altijd in beweging is. Met The Next Wave willen we blijven vernieuwen en openstaan voor alles wat er komt aanspoelen.”

“The Next Wave is een ondersteunend netwerk voor en door jonge feministen. Ze bieden een platform om te organiseren, inspireren en informeren. Ze trachten bestaande feministische initiatieven in kaart te brengen en gelijkgezinden met elkaar te verbinden. Ze organiseren hiervoor onder andere Feminist Lab, een driedaagse bijeenkomst voor jonge feministen (18 - 30 jaar) waarin ze op een interactieve, participatieve en co-creatieve manier concrete oplossingen proberen te vinden op grote en kleine feministische kwesties. Daarnaast zijn er maandelijkse gesprekssessies over gerichte topics. Op die manier trachten ze ontmoeting te stimuleren en vernieuwende perspectieven binnen te brengen bij de Vrouwenraad. The Next Wave wil bruggen slaan tussen de verschillende feministische waves en generaties en van onderuit actief ondersteuning te bieden waar nodig.”

Welke andere boeken of feministen moeten we zeker kennen?

Hood Feminism is een belangrijk boek om nu te lezen, al zeker voor witte feministen om blinde vlekken bloot te leggen en ook kritisch te blijven tegenover elkaar. Op het online platform Tell Her Stories vind je inspirerende verhalen en gesprekken over actuele feministische onderwerpen. Voor feministische body positivity met een goeie dosis humor moet je bij Positivity Sofie zijn.”

RainbowHouse

Adebissi Adeye

Which book from the collection is your favourite? And why?

“I would reccomend Un féminisme décolonial. In a short 152-pages, Francoise Verges succeeds to bring the reader close to the foundations and contours of a decolonial feminism. Her writing style is easily understandable, even though she connects complex subjects such as racial capitalism, white feminism, neofascism and alliances. This book studies in an intersectional and historical way how different oppressions work together and puts racialized women at the forefront of its analysis. It asks the difficult and uncomfortable questions that are however necessary to re-think feminism(s) and how they can transform society to make the world a better place for everyone.”

Where does RainbowHouse make a difference?

The RainbowHouse has been in Brussels for 19 years and occupies number 42 in the famous ‘gay’ street, close to the Grand Place. Its team is amazing and works really hard for its public!  The RainbowHouse is without no surprise a real house, where every-body, every-identity, every-orientation is welcome. The house, the team and the associations provide help, information and support for queer persons. From cultural activities and group discussions to community empowerment, workshops and parties, the RainbowHouses’ associations and projects offer a wide-range of activities to the LGBTQI+ community. The focuses are numerous: anti-discrimination, asylum and migration, culture and hobbies, cultural diversity, sexual diversity, education and youth, family and parenthood, a women* focus, gender expressions and identities, international, inclusive organizations, health and well-being or queer senior citizens. Every project is important and makes a huge difference. One of the most crucial however, since there are no public programs specifically targeted towards the LGBTQI* migrants and asylum seekers, is the Rainbows United project, that seeks to welcome, support, inform and educate the LGBTQI+ asylum seeker public. It goes hand in hand with the training that the RainbowHouse provides to the employees working in refugee centers and the queer sensibilization programs provided to the police.”

Are there any other (fiction) books or feminists that you think we should definitely know?

“We should all listen to the experiences of the most marginalized: feminist sex workers, feminist 1st generation migrants, racialized feminist, feminists with disabilities, queer feminists, trans* feminists, and more. Some feminists I admire are: Ericka Hart, Charlie She, Olave Nduwanje, Imazi.Reine, Amalie Have and Hengameh Yaghoobifarah.”